威利斯-里德:纽约永远的王者 带伤夺冠留千古佳话

虽然坐落于纽约,但对于尼克斯而言,进入21世纪后,他们没有沦为联盟笑柄的日子的确不多。老板詹姆斯-多兰臭名远扬,也让大牌球星始终和纽约缘悭一面。尼克斯也总是成为冤大头,在资质平平的球员身上一掷千金,球队市场价值第一却拿不出应有的成绩。

以今天比赛为例,尼克斯以91-102主场不敌鹈鹕,兰德尔、肯巴-沃克和富尼耶合计22中4(三分11中1),就让MSG球迷抬不起头来。很难想象,这曾是上赛季的东区黑马,兰德尔曾是上赛季的进步最快球员,而后2人也是尼克斯去年夏天的重要引援。

也是在今天,美媒贴出一组统计,称昨天的恩比德和约基奇是自1965年3月以来,首对在同一比赛日分别得分45+的中锋球员,而上一对有此表现的中锋,一是张伯伦,一是威利斯-里德。

提到里德,资深尼克斯球迷总会心头一震。毕竟,尼克斯队史仅有的2座总冠军皆拜他所赐,是他将尼克斯带上了前所未有的巅峰,也很好地诠释了尼克斯的风格和精神。而现实和历史的巨大反差,也迫使尼克斯球迷一遍遍地重温过往的激情。

现年79岁的里德于1942年6月25日诞生于路易斯安那州的杜巴赫,并在贝尔纳斯附近的一座农场内长大。他身高2.08米,体重109公斤,司职中锋。尽管身处黑人被隔离对待的南部地区,但里德的父母始终辛勤工作,只求能让儿子获得受教育的权利。里德也没辜负父母的期望,他小小年纪就展示出在运动方面的特长。

早年间,里德就读于家乡的West Side高中,在1960到1964年间就读于格兰布林州大,这是一所专门招收黑人学生的高校。在为该校男篮效力期间,里德共得到2280分,在大四赛季更是场均轰下26.6分21.3个篮板,率队获得校际联赛冠军和3座西南赛区冠军。

1964年NBA选秀,尼克斯在第8顺位选中里德。放眼尼克斯队史,这可能是他们最重要、也是最值得称道的一次选秀。里德很快就崭露头角。菜鸟赛季他场均就拿下19.5分14.7个篮板,命中率43.2%,无可争议地捧回新人王奖杯,并入选了全明星。生涯第三季,里德就一步跨入场均20+10的巨星行列,并率尼克斯时隔7个赛季首次打入季后赛。

在里德率尼克斯悄然崛起之时,也有不少日后尼克斯的重要成员加盟球队。1967年选秀,尼克斯在第5顺位选中“盗帅”沃尔特-弗雷泽;1968年12月,尼克斯送出沃尔特-贝拉米,从活塞换来戴夫-迪巴斯切尔。最为关键的,是尼克斯在1967-68赛季中途用威廉-霍尔兹曼顶替迪克-马奎尔出任主帅。这位和奥尔巴赫一样被冠以“红衣主教”名号的名帅来自纽约,也成为尼克斯队史最成功的主帅。

时光倏忽而过,值得铭记的1969-70赛季终于来临。这是NBA史上天翻地覆的一年,统治NBA长达13年的凯尔特人王朝分崩离析,拥有张伯伦、埃尔金-贝勒和杰里-韦斯特的湖人成为夺冠最大热门,但里德统率的尼克斯却盘算着让湖人的加冕仪式再推后一些。

在该赛季常规赛,里德场均得到21.7分13.9个篮板,命中率50.7%,率尼克斯以60胜22负取得联盟头名,当选常规赛MVP。时至今日,这仍是尼克斯队史唯一的常规赛MVP。季后赛中(当年季后赛仅3轮),尼克斯先以4-3淘汰巴尔的摩子弹(奇才前身),又以4-1淘汰由菜鸟贾巴尔领军的雄鹿,和湖人会师于总决赛。

不管从何种角度而言,1970年总决赛都必将名垂青史,尤其是抢七战。系列赛前5场战罢,尼克斯以3-2领先,但里德却伤了大腿,并因此而缺席了G6。结果,群龙无首的尼克斯以113-135从洛杉矶大败而归。所有人都明白,尽管抢七战在MSG进行,但如果里德仍无法出战,尼克斯凶多吉少。

就这样,尼克斯上下和纽约球迷带着忐忑不安的心情迎来了抢七战。而正当双方球员在赛前热身时,球员通道内出现了一个无比熟悉的身影,他正蹒跚着缓缓走来,里德复出了!

看到这一幕,现场的球迷们立刻沸腾了起来,欢呼声貌似要将MSG的穹顶掀翻,现场气氛热烈到极点。据尼克斯球员、日后也是名人堂成员的比尔-布拉德利回忆说:“当时我迅速瞄了一眼湖人球员们,看到他们的脸上出现不可思议的表情,包括张伯伦在内。我就知道,这场我们赢定了。”

其实,里德的伤势并未恢复到可出战的地步,他该场出战27分钟,5投2中仅得4分3个篮板1次助攻,但这对尼克斯已足够。在他带伤出战的精神感召下,尼克斯球员各个奋勇争先,终以113-99战胜湖人,以4-3夺得队史首冠。里德也成为NBA史上首位在单季包揽常规赛MVP、全明星赛MVP和总决赛MVP的球员。弗雷泽17中12,罚球12投全中轰下36分19次助攻7个篮板,成为实际上的功臣。

赛后,当时供职于ABC电台的知名媒体人Howard Cosell来到尼克斯更衣室,当着全国观众的面,激动万分地盛赞里德:“你提供了人类精神的最佳范例。”

1970-71赛季,尼克斯在东决以3-4被子弹成功复仇;1971-72赛季,湖人打出33连胜和69胜,终于拿到搬迁到洛城以来的首冠,而他们在总决赛战胜的正是尼克斯。作祟的仍是伤病,里德在该赛季饱受左膝肌腱炎的困扰,仅出战了11场就赛季报销。

1972-73赛季,里德终于恢复健康,又一出大戏即将开演。此时尼克斯也发生巨变,此前一季中途,尼克斯从老对手子弹换来“黑珍珠”厄尔-门罗。此君入队后不久,即和弗雷泽组成了联盟数一数二的后场组合,后来也被史家誉为“劳斯莱斯后场”。

由于连续伤病侵袭,在该赛季的尼克斯,里德场均仅得11分8.6个篮板,在队内得分榜上已降至第5,但他作为精神领袖的地位无可动摇。尼克斯首先将门罗的老东家斩于马下,又以4-3气走绿军,和湖人第3次会师总决赛。而这次,尼克斯干净利落地以4-1战胜湖人,赢得队史第2冠,里德则以场均16.4分9.2个篮板的表现再次当选总决赛MVP。

连夺2冠貌似已耗尽了里德所有的气力。在1973-74赛季结束后,里德就宣布退役,而此时他还不满32周岁。此后,里德曾走上教练岗位,先后出任尼克斯、老鹰和篮网主帅,但82胜124负的成绩表明,他并不适合执教。后来,他又先后出任篮网和新奥尔良黄蜂的篮球事务部副总裁。

和同时代的巨人相比,2.08米的里德在身高上是吃亏的(甚至传言称他裸足身高仅2.06米),但他有着坚韧的毅力,从不畏惧身体对抗,反而常常会在篮板榜和盖帽榜上现身。他7次入选全明星,5次入选最佳阵容,还入选过最佳防守阵容。他的19号球衣在尼克斯退役,名人堂、50大和75大也是一个不少。

抚今追昔,如今的尼克斯到底缺了点儿什么,纽约到底需要一支怎样的尼克斯,以及尼克斯到底需要怎样的领袖,都是值得深思的问题。

里德当年vs贾巴尔单场34分动图集锦:

(仰卧撑/毛毛)

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